Orages destructeurs en Dordogne le 21 mai



Voici le témoignage d'un chasseur qui a vécu l'orage dévastateur du 21 mai dernier sur les routes de Dordogne et observé un impressionnant tuba voire possible tornade à l'est d'Echaurgnac, malheureusement non photographié(e).

 

Avec mon pote Nono, nous sommes partis en chasse le 21 mai. Après consultation des différents modèles à 14 heures, un premier positionnement à la limite Dordogne, Charente et Gironde nous paraissait judicieux. Nous avons donc pris la route en direction de la Roche Chalais.
Une fois sur place, nous nous positionnons au cœur du village juste derrière l'église et commençons à observer le ciel... Une petite demi heure plus tard, nous décidons de nous déplacer vers un autre spot, entre La Roche-Chalais et Echourgnac, qui devait nous offrir une vue sur les orages en train d'éclater en Gironde. Une fois sur place (il est environ 15 h 15), après un rapide grondement nous voyons un premier descendant positif frapper à environ 4 km droit devant nous puis, une ou deux minutes plus tard un deuxième positif frappe cette fois-ci à 2 km. C'est alors que la pluie commence à tomber et nous décidons de changer de point d'observation.
Direction l'Est. Après 10 min de route, nous réussissons à sortir des précipitations. Sur cette même route, peu après avoir dépassé Echourgnac et donc légèrement à l'est de cette commune, nous découvrons alors un chemin qui donne accès sur un point haut. Enfin une vue au dessus des arbres !
A peine le pied dehors, remarquant le vent soutenu chaud et humide nous réalisons que nous sommes en plein dans le courant ascendant de l'orage. Le temps de positionner les appareils photos, ce dernier arrive très vite vers nous. Trop vite. Devant nous, le ciel est devenu très bas et très noir alors qu'au-dessus le courant ascendant s’intensifie de façon impressionnante. Les bases nuageuses continuent de s'abaisser et nous voyons clairement à 20 mètres au dessus de notre tête des fractus qui semble se détacher directement du sol, aspirés par ces courants.

  
Clichés pris du point de vue légèrement à l'est d'Echourgnac, en direction de l'Ouest vers 15 h 30-15 h 45- Photos Aurélien Castandet


 
Ce dernier cliché (à gauche), toujours au même endroit, donne un aperçu de l'abaissement spectaculaire des bases / A droite, le photographe photographié - Photos Aurélien Castandet


Vision dantesque. Sur la droite de l'orage nous apercevons ce qui nous apparaît comme une possible queue de castor et l'orage se met à tourner. Avions-nous alors affaire à une amorce de supercellule ? La chose est très probable. Cinq minutes plus tard, à peine le temps de prendre quelques clichés, les premières rafales sont là et nous devons partir. Au dessus de nous, ça pète, des éclairs intra nuageux déchirent le ciel, c'est devenu trop dangereux. Nous plions dare-dare le matériel et remontons dans la voiture.

Mais nous nous ne sommes pas au bout de nos surprises.

A ce moment-là notre but est de filer vers l'Est pour avant tout sortir de cet orage. Nous roulons vers Ribérac et continuons bien entendu d'observer l'orage. L'atmosphère est très sombre,  la route est jonchée de branches d'arbres parfois de bonne taille. C'est alors que non loin de nous, à une distance que nous estimons à 6-7 kms en direction de l'Ouest, nous nous apercevons tout à coup que les bases se sont incurvées de part et d'autre pour former un cône. Il est alors environ 16 h. Tornade ? Passé le premier réflexe d'incrédulité, nous nous rendons à l'évidence. Oui, nous avons probablement affaire une tornade, pour le moins un tuba très allongé. Manquait plus que ça ! Malheureusement, la base étant cachée par les arbres nous ne pourrons pas observer une éventuelle jonction avec le sol mais la colonne nous est visible sur environ la moitié de sa longueur. Très stable, le tuba s'est maintenu en l'état environ 4-5 minutes mais l'ambiance très sombre et agitée, directement menaçante pour nous, et la nécessité de ressortir le matériel nous ont malheureusement empêchés d'immortaliser ce moment.
Très vite, nous perdons le cône de vue et continuons notre route vers Périgueux, à vive allure avec l'orage toujours à nos fesses (!). Arrivés dans la commune de Tocane-Saint-Apre, nous bifurquons alors en direction de Montagrier au Nord-ouest, qui se trouve à plus haute altitude. A peine posés, la pluie malheureusement nous rattrape et nous devons alors nous rendre à l'évidence : la chasse est finie, l'orage noyé dans les précipitations. Nous reprenons alors la route du retour en direction de la Roche Chalais.


Aurélien Castandet


 

Compléments et commentaires




Ce récit palpitant renforce l'hypothèse qu'une ou plusieurs tornades se sont formées en Dordogne ce jour-là. Faute de clichés, Aurélien Castandet nous a transmis un dessin permettant de nous faire une idée de l'aspect pris par ce cône (distance évaluée à 6-7 kms, mais bien sûr le chiffre reste approximatif).

Ce tuba ou possible tornade nous était encore inconnu à l'heure où nous recevons ce récit. Nous ne pouvons malheureusement le(la) valider dans notre base car nos critères nécessitent au moins un croisement de témoignages. Mais la forme, la largeur (bien visibles sur le dessin ci-contre), la stabilité du phénomène ainsi que la fiabilité des témoignages nous autorisent à le reporter comme très probable.

 


Dessin reconstituant le cône aperçu vers 16 h sur le secteur d'Echourgnac - Aurélien Castandet

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